Een dier als co-therapeut

Je hebt er misschien al wel eens van gehoord: spiegelen met paarden bijvoorbeeld of een voorlees hond… Maar wat je er precies bij voor kunt stellen, en wat de toegevoegde waarde ervan moet zijn, dat is je wellicht nog niet duidelijk. Om je een idee te geven, wil ik hier beschrijven hoe een consult met hond bij Natuurtherapie is en wat de voordelen zijn van een dier als co-therapeut. Bij Natuurtherapie werk ik met verschillende diersoorten, alleen een consult met hond is ook los als sessie te boeken, vandaar dat ik deze als voorbeeld zal beschrijven.

Consult met hond

De hond als co-therapeut is zeker geen hond verkleed als dokter (al is het plaatje wel erg grappig!). Ook zal hij niet op magische wijze je van je pijn af helpen, of je een geheim recept voor een geweldig leven in je oor fluisteren.

Het is en blijft gewoon een hond! Naar mijn idee is het ook juist belangrijk dat mijn dierlijke assistenten gewoon zichzelf kunnen blijven en geen aangeleerde trucjes vertonen of maar volgestopt worden met snoepjes voor een gewenst effect. Een van mijn doelen is namelijk dat jij jezelf beter leert kennen, en dat kan toch alleen als ik en mijn assistenten ook zo veel mogelijk onszelf zijn?

Mijn honden en ik zijn graag buiten, vandaar dat een consult met hond meestal buiten gepland wordt. In of om Enschede zoeken we een stuk groen op, waar ik de omgeving al enigszins ken. Hier lopen we dan een rondje van 1 tot 1,5uur, waarbij we op bepaalde punten stil staan en ik jou een opdracht geef om samen met de hond uit te voeren. Die opdrachten bedenk ik, aan de hand van het onderwerp waar jij mee komt, of een onderwerp dat ik heb voorgesteld. De onderwerpen hebben hun insteek vooral op sociaal en emotioneel vlak, maar kunnen ook afgeleid zijn van fysieke klachten. Zo kan een onderwerp “het loslaten van controle” zijn, bij iemand die erg perfectionistisch te werk gaat. Of “het aangeven van grenzen” kan een onderwerp zijn, bij iemand die last heeft van hooikoorts. Het mooie hierbij is, dat zelfs de fysieke klachten vermindert kunnen worden, doordat je op sociaal en/of emotioneel vlak lekkerder in je vel gaat zitten.

De hond niet als spiegel, maar als vergrootglas

Een van de opdrachten die ik dan kan geven is bijvoorbeeld om samen met de hond rustig door een poortje te lopen (helaas heb ik hiervan nog geen foto). De taak lijkt simpel, omdat ik er in eerste instantie weinig uitleg bij hoef te geven. Toch kan het eerste begin al uitdagend zijn! De ene persoon schiet direct in de twijfel door de vraag: zal de hond mij überhaupt wel willen volgen? De ander voelt zich bekeken, wordt onzeker en laat het initiatief maar aan de hond over. Weer een ander neemt de riem maar zo kort mogelijk, zodat de hond ook geen rare sprongen kan maken. Ik observeer het geheel en let niet alleen op wat mijn hond doet, maar vooral ook op wat jij doet. Na een eerste poging volgt een terug koppeling. Hoe was dat? Wat gebeurde er? Wat ging er in je hoofd om? Wat voor gevoel kwam er in je op? Allemaal vragen die ik stel, waarmee ik jou uitnodig tot zelfreflectie. Ook vertel ik wat ik heb zien gebeuren en hoe ik daar tegenaan kijk: zo hou ik je een spiegel voor.

Mijn hond zal je geen spiegel voor houden.

Het enige wat die kan doen is reageren op jouw gedrag, hoe subtiel dat ook is. Na die eerste poging en bespreking, besluiten we om dezelfde opdracht te herhalen alleen dan met een kleine verandering. Bijvoorbeeld nu met de riem helemaal lang, of door pas te gaan lopen nadat je even diep adem hebt gehaald en contact hebt gemaakt met jezelf. Na deze kleine verandering, verandert ook het gedrag van de hond. Soms zijn de veranderingen in jou zo klein (een intentie kan al voldoende zijn!), dat ik het niet opmerk, maar doordat de hond het wel opmerkt en zich totaal anders gedraagt dan de eerdere keer, wordt het voor mij toch zichtbaar. Op die manier werkt de hond eigenlijk als een vergrootglas. En doordat ik dan kan vragen “Wat was er nu anders?” worden wij ons samen bewust van je interne leven. Zo blijven we een opdracht herhalen en de uitdaging vergrootten tot we allemaal tevreden zijn met de inzichten en oefening die je hebt gehad. Tussen de opdrachten in heeft de hond even vrij en kunnen wij rustig na bespreken hoe dit gedrag, deze emoties of gedachten verder je leven beïnvloedden. Op die manier kunnen we ook sparren over dagelijkse situaties en hoe daar een verandering in gemaakt zou kunnen worden. Na een consult met hond ga je dus naar huis met veel nieuwe inzichten en enkele handvaten op het vlak van sociaal en emotionele patronen, die zelfs invloed kunnen hebben op je fysieke klachten.

De voordelen van een dier als co-therapeut

Het echte therapeutische werk gebeurt dus op het moment dat we de situatie bespreken. De kwaliteit van een sessie wordt dan ook bepaald door de therapeut, niet door het dier. Je kunt je afvragen: heb je die hond dan wel echt nodig? De doorsnee coach, praktijkondersteuner of psycholoog kan het ook zonder. Het verschil hierbij zit in het doen. Doordat ik jou een opdracht geef en jou samen met de hond iets laat doen, laat jij jezelf zien zoals je bent. Als we alleen een gesprek hebben, moet je je al behoorlijk bewust zijn van jezelf (van wat je doet, denkt en voelt) om dit mij te kunnen vertellen. Terwijl als ik jou iets laat doen, zie ik wat er gebeurt en kan ik jou hier gericht vragen over stellen. Zo kan jij je bijvoorbeeld wel bewust zijn van dat je moeite hebt met grenzen aangeven, maar weet jij ook waar dit uit voort komt? Zodra ik je het vraag in het moment dat het zich voor doet, kan jij makkelijker die vraag beantwoorden, ook omdat ik het zie gebeuren. Zo komen we in een consult met hond al snel tot de kern van het probleem. Dat is een van de meest belangrijke voordelen van het werken met dieren als co-therapeut.

Een ander groot voordeel is, dat een sessie met een dier gewoon leuk is!

Ok, ik geef toe: niet iedereen vind dieren leuk, sommige mensen hebben zelfs een hekel aan dieren of zijn angstig. Dan zou een consult met hond niet de meest voor de hand liggende therapievorm zijn. Al betekend dat niet, dat het dan geen positief effect kan hebben! Tijdens een consult met hond zijn we vooral gericht op positieve ontwikkeling: het vormgeven van een positief resultaat en dit ook behalen geeft enorm veel motivatie! Daarnaast zijn dieren altijd in staat om ons tot lachen te brengen, misschien zelfs juist als het te serieus wordt, doen zij iets om ons uit te nodigen om te ontladen. Een dikke knuffel kan je ook nog van ze verwachten: zonder schaamte kan hieraan toegegeven worden, iets wat tussen mensen vaak als te intiem gezien wordt!

Een nieuw inzicht

Ik hoop dat je met dit stukje een nieuw inzicht hebt gewonnen in het vakgebied van het werken met dieren. Uiteraard kan ik je enkel vertellen hoe ik mijn sessies vorm geef, en heb ik je ook nu lang nog niet alles vertelt! Tijdens mijn opleiding voor animal assisted interventions heb ik geleerd dat er heel veel mogelijk is in samenwerking met dieren. Van het leren lezen tot het behandelen van trauma’s, en van het reïntegreren van gedetineerden tot het ondersteunen in de laatste levensfase. Wil jij meer weten over dit bijzondere vak, neem dan gerust eens contact op, ik vertel je er graag meer over. Ben je benieuwd geworden naar zo’n consult met hond? Deze is als eenmalige sessie eenvoudig in te plannen.

5 hulpmiddelen bij hooikoorts

Het is weer hooikoortsseizoen! Eigenlijk, is het altijd hooikoortsseizoen want het hele jaar door zijn er wel planten die pollen verspreiden. Echter in de periode van mei en juni staat het gras in bloei en dat zijn de pollen waar de meeste mensen last van hebben. Onophoudelijke niesbuien, gevolgd door een vloedstroom van snot en tranen met daarbij een gloeiend gevoel van de slijmvliezen van het gehemelte, de neus en ogen zijn wel typische hooikoorts-symptomen. Hooikoorts wordt niet als een ernstige ziekte ingeschat, toch kan je levenslust er behoorlijk door gedempt worden. De niesbuien alleen al kunnen uitputtend zijn en zetten echt een rem op dat wat je aan het doen bent.

Iedereen die ik met hooikoorts ken, heeft wel het een of ander hulpmiddel om zo goed mogelijk door deze periode heen te komen. In dit stukje wil ik een aantal hulpmiddelen presenteren en mijn inzicht hierover met je delen.

Antihistamine

Waarschijnlijk het meest gebruikte hulpmiddel bij hooikoorts is antihistamine. De pilletjes met de lagere dosering zijn verkrijgbaar bij de drogist, de sterkere variant op recept via de huisarts. De merknamen Allerfre en Reactine zijn je wellicht bekend. Als ik de bijsluiter bekijk, staat er heel veel op, waaronder een lijstje met bijwerkingen (zoals sufheid, zenuwachtigheid en hoofdpijn), toch staat er niet precies beschreven hoe het werkt. Via de websites van het Farmacotherapeutisch Kompas en Wikipedia wordt duidelijk dat de meeste antihistaminica receptoren blokkeren, die normaal gesproken door histamine als communicatie-middel gebruikt worden. Histamine is een stofje die wij zelf aanmaken met tal van regulerende functies. In het geval van hooikoorts geeft histamine het signaal om je KNO-slijmvliezen te spoelen, omdat de pollen als “indringer” gezien worden. Door antihistamine in te nemen blokkeer je vervolgens (gedeeltelijk) de communicatie van histamine, waardoor de reactie (het niesen etc) vermindert. Wat heel fijn is voor jou natuurlijk. Alleen je blokkeert niet alleen de communicatie van histamine in je neus… ook in je hersenen bijvoorbeeld blokkeer je z’n functie als neurotransmitter. Een ander nadeel van antihistamine is, dat je de oorzaak niet weg neemt (die pollen irriteren jouw slijmvliezen nog steeds!). Nu merkt je lichaam dat het alarmsignaal van de histamine niet overkomt, en gaat gewoon meer histamine aanmaken, waardoor jij elk jaar ergere klachten krijgt en hogere doseringen nodig hebt. Zie je hoe er een vicieuze cirkel ontstaat?

In conclusie over de reguliere manier om hooikoorts te behandelen: je zal mij niet horen zeggen dat je geen reguliere medicijnen moet gebruiken. Ik denk dat het krachtige hulpmiddelen zijn, die in acute noodsituaties je uit de brand kunnen helpen. Echter voor langdurig gebruik raad ik antihistaminica af, je wordt er niet echt beter van.

Neus- en oogdouche

Van het “douchen” van je neus, met bijvoorbeeld een Rhino Horn of een Neti-potje, raak je ook niet wonderbaarlijk je allergie kwijt, maar haal je wel de oorzaak van je allergische reactie weg: de pollen uit je neus. Uiteraard als de pollen je ogen irriteren, zou het spoelen van je ogen net zo werken als het spoelen van je neus, hiervoor gebruik je alleen andere middeltjes, bijvoorbeeld een oogdouche. Met zowel de neus- als ook de oogdouche kan je dus vrijwel directe verlichting ervaren, doordat de prikkelende stofjes uit je systeem verwijdert worden. Eigenlijk help je je systeem, door de reactie die je lichaam geeft over te nemen met extra kracht: doordat je je slijmvliezen nu spoelt met de neus- of oogdouche, hoeven jouw slijmvliezen dit niet zelf te doen. Helaas, als er veel pollen in de lucht zitten, komen er natuurlijk al gauw weer pollen ook in je neus terecht. Het douchen van je slijmvliezen is daarmee niet met een eenmalige toediening een 24uur’s oplossing. Wat ik wel als een groot voordeel zie, ten opzichte van vele andere hulpmiddelen, is dat je met het douchen van je slijmvliezen, deze extra vocht geeft. Opgedroogde slijmvliezen zouden wel eens de begin-oorzaak kunnen zijn van je hele hooikoorts probleem; want vochtige slijmvliezen laten indringers zoals pollen niet snel het systeem binnendringen.

Neusspray en Oogdruppels

Ok, dus het bevochtigen van de slijmvliezen zouden een oplossing kunnen zijn? Er zijn toch neusspray’s en oogdruppels die dat doen? Hoor ik jou denken. Ik ben het er absoluut mee eens. Een neusspray, of oogdruppels kan je makkelijk overal mee naar toe nemen en je wordt ook niet vreemd aangekeken als je dit even tussendoor gebruikt, in tegenstelling tot een neusdouche. Het ene product is helaas niet even aan te raden als het andere. De reguliere neusspray’s met xylometazoline als werkzame stof is zeker af te raden. Dit laat de slijmvliezen opdrogen (dit is wat de zwelling vermindert, waardoor je dan weer vrij door de neus kunt ademen). Een neusspray die ik laatst tegen kwam speciaal voor hooikoorts onder de naam Prevalin, heeft naar mijn inschatting ook op lange termijn een verdrogend effect. Een van de bestanddelen Bentonite, is een super vocht-absorberende kleisoort. Ik kan me voorstellen dat het vooral het vocht uit je slijmvliezen trekt en daarmee dus eigenlijk de slijmvliezen opdroogt. Als ik op De Online Drogist zoek naar producten bij hooikoorts, zie ik onder andere de bekende merken A. Vogel, Weleda en Bonusan met producten verschijnen. Ik heb de neusspray van A. Vogel eens goed bekeken en zie een lijst met inhoudsstoffen die omstreden zijn of vooral Homeopathisch bekend zijn. Ik ben er niet zo van overtuigd. De Kamillosan Ocean Neusspray lijkt mij dan een betere optie, deze is veel meer gericht op het bevochtigen van de slijmvliezen. Kamille staat ook bekend als een geneeskrachtigkruid bij sinusitis, het zal dan ook ontstekingen remmen. Ik denk dat deze neusspray het proberen waard is. Wat betreft de producten voor de oogdruppels, hierbij zou ik ook kiezen voor een middel of met Kamille of met Ogentroost (Euphrasia). Weleda heeft hiervan bijvoorbeeld oogdruppels.

Een Hooikoorts Remedy

Naast alle kant en klare producten die er te krijgen zijn, vind je op internet ook veel informatie over home-made remedies. Smoothies, theetjes of andere vorm van drankjes zijn daarbij het meest populair. Als je op youtube zoekt naar “hayfever remedies” krijg je een lijst van video’s waar ze de recepten stap voor stap uitleggen. Zo hebben bijvoorbeeld The Happy Pear een video gemaakt over hun Hayfever Remedy. Deze maken ze met krachtige kruiden zoals Brandnetel en Citroen. Wat ik daaraan goed vind, is dat de remedy op deze manier je hele systeem activeert om extra te reinigen. Hooikoorts is namelijk niet alleen een probleem van je KNO-slijmvliezen, maar een teken van een overbelast immuunsysteem. Je immuunsysteem kan overbelast zijn doordat lichaamseigen en lichaamsvreemde afvalproducten in het systeem blijven circuleren. Door de uitscheidingsorganen (in dit geval de nieren, darmen en lever) het signaal te geven om extra te gaan werken, worden deze afvalproducten naar buiten gewerkt en je immuunsysteem ontlast. Het nadeel is: als jouw uitscheidingsorganen geen optimale functie hebben, omdat deze ook overbelast of misschien zelfs erfelijk zwak zijn, kan je met een remedy als deze jezelf in de vingers snijden. Ik zelf, met maar 1 nier, kan beter voorzichtig zijn met Brandnetel. Als ik hiervan te veel binnen krijg word ik ontzettend moe en zou ik hoofdpijn of zelfs jeuk over m’n hele lichaam kunnen krijgen: dit zijn tekens van een verminderde nierfunctie! Dit geldt natuurlijk niet alleen voor Brandnetel en de nierfunctie, maar ook andere kruiden en specerijen en andere organen. Voordat je aan de slag gaat met een (kruiden)drankje is het verstandig om te checken welke orgaansystemen sterk, belast of zelfs zwak zijn.

Nog 1 interessante tip…

Of eigenlijk 2… De eerste is heel simpel: thee van vlierbloesem. Vlierbloesem staat bekend als geneeskrachtig kruid dat de slijmvliezen van het KNO reinigt. Het geeft dus je slijmvliezen het signaal om slijm te produceren. Ik hoor je al denken: “Maar dat is er juist in overvloed!” Naar mijn inzicht dus juist niet. Als jouw slijmvliezen goed doorbloed en goed bevochtigd waren, dan waren de pollen veel minder in contact gekomen met je immuunsysteem! Vlierbloesem kan je plukken in Juni, of gewoon gedroogd kopen van bijvoorbeeld Jacob Hooy. Als je de vlierbloesem vers plukt, kan je deze natuurlijk ook drogen en dan later als thee gebruiken. Maar je kan deze ook op andere manieren verwerken. Ik eet de bloesems ook wel eens direct geplukt van de struik, ze zijn dan kruidig en zoet. Als je ze gedroogd als thee gaat gebruiken, neem je 1-2tl per kopje en drink je de thee zo heet als aangenaam is. Vlierbloesem is redelijk veilig om te gebruiken. Mocht je nu toch extra klachten krijgen, zoals geïrriteerdheid of een koortsig gevoel, dan gebruik je een te hoge dosering en is het verstandig om (in overleg met een holistisch therapeut) ook andere orgaansystemen te gaan ondersteunen in hun functie.

De tweede is: ga toch eens stil staan bij het symbool “pollen”. Wat doet de bestuiving van mannelijk zaad met jou? Mag jij bevrucht worden? Of zit er ergens een strijd op het niveau mannelijkheid en vrouwelijkheid in jou? Als holistisch therapeut kan ik wel onderscheid maken tussen fysiek en sociaal en emotioneel, maar de verschillende niveaus zijn nooit los van elkaar. Jij bent altijd een fysiek, mentaal, emotioneel, sociaal en spiritueel wezen. Vandaar dat je je hooikoortsklachten ook vanuit een ander niveau kunt benaderen om jezelf te genezen.

Ten slotte

Ik hoop dat je met al deze informatie iets wijzer bent geworden en nu iets beter met liefde voor jezelf kunt zorgen. Als je vragen hebt naar aanleiding van deze blog, neem dan gerust contact op. Wil je meer weten over jouw sterke, belaste en zwakke organen? Dan kan ik je wellicht met een iriscopie of volledige anamnese verder helpen. Op die manier kan ik je adviezen op maat mee naar huis geven. Tijdens mijn thema avond over hooikoorts vertel ik nog meer over het immuunsysteem en mag je proeven en ervaren wat natuurgeneeskundige hulpmiddelen kunnen betekenen voor je.

Wat kijk je angstig!?

Aan je ogen kan je goed een emotie aflezen. Je ogen verraden wat er diep van binnen gaande is. Heb je net gehuild? Dan zijn je ogen waarschijnlijk rood doorlopen. Ben je boos? Dan heb je misschien wel een blik die kan doden… En ja, ook angst is zichtbaar in je ogen. Je pupillen zijn dan groter, zodat het alle nodige informatie tot zich kan nemen om te kunnen vechten of vluchten. Dat kan op dat moment je leven redden.

De voorbeelden die ik hierboven noemde zijn meestal maar momentopnames. Over het algemeen zijn emoties vluchtig, ze komen en gaan. Toch kan je als mens ook vaker een bepaalde emotie hebben of langer in een bepaalde emotie blijven hangen. Zo ben je misschien wel gewoon een angstig type. Dan zijn er andere tekens in je iris te zien, een paar van die tekens wil ik je hier laten zien.

Spanning als overlevingsmechanisme

Zie het witte lijntje als voorbeeld van de krampringen die in dit oog als donkere lijntjes zichtbaar zijn.

Een van die tekens die ik aan het angstige, onzekere of gespannen type koppel zijn “krampringen”. Dit zijn dunne lijntjes die de ronding van je iris volgen. Ze zijn meestal niet met het blote oog te zien, maar bij bruine ogen kunnen ze echt oplichten. De krampringen staan, zoals de naam al aangeeft, voor verkramping. Dat kan natuurlijk heel fysiek op spanning in het lichaam wijzen (wat ook vaak wel het geval is), maar het kan ook om emotionele spanning gaan. Meestal is deze spanning niet echt angst te noemen, dat is voor veel mensen een te groot woord, maar bijvoorbeeld onzekerheid of terughoudendheid herkennen mensen met krampringen wel in zichzelf. Krampringen zijn ook wel te zien als beschermingsmechanisme. Een krampring beschermt je bijv ervoor om niet te snel of onbedacht naar buiten te treden, het beschermt je ervoor om niet je mening eruit te flappen wat wellicht tot een ruzie kan leiden, het beschermt je om je kwetsbare “ik” niet zomaar aan de buitenwereld prijs te geven. Dat is handig, maar het levert je dus intern best wat spanning op. Het leuke van deze krampringen zijn: zodra jij meer ontspanning in je leven en zekerheid in jezelf vind, zullen de krampringen langzaam aan ook uit je iris verdwijnen.

Angst zit in de nieren

Fysiek is goed te verklaren waarom de nieren symbool staan voor de emotie angst: het zijn namelijk de bijnieren die het angst-hormoon adrenaline aanmaken. Als je vaak, langdurig of hele sterke angsten beleeft, dan verwacht ik in de iriscopie tekens te zien op het reflexgebied van de nieren en/of bijnieren. In sommige gevallen zijn er juist oplichtingen, bij anderen juist verdonkeringen. Als je nieren erfelijk een zwakke plek zijn, sta ik niet raar te kijken wanneer je een diepgewortelde angst hebt, bijvoorbeeld een angst om alleen te zijn of verlaten te worden. Vaak weet je dan helemaal niet waarom je die angst hebt en heb je al allerlei trucjes gevonden om maar niet in de situatie terecht te komen dat je angstig wordt. Zo zou je bijvoorbeeld veel uit huis kunnen zijn, altijd onder de mensen, om maar niet alleen thuis op te bank te zitten. Of misschien ben jij wel diegene die de relatie’s uit maakt, uit angst dat hij jou wel eens zou kunnen verlaten.

(Klik op de foto voor een vergroting, en zie ook de krampringen in deze irissen)

    

Het is te zien in je ogen

Het klinkt misschien wel zweverig of magisch om vanuit een lijntje in je iris een verhaal over spanning en overlevingsmechanismen te horen. Toch is het niet zo vreemd, als je bedenkt dat als je maar vaak genoeg een houding aanneemt, je lichaam op een gegeven moment ook echt vast zit in dat figuur. Zo is dat met de iris vergelijkbaar, ook die wordt gevormd naar hoe jij met je ogen naar de wereld kijkt, hoe jij leeft en hoe jouw voorouders al geleefd hebben.

Iriscopie bij Angst

Herken jij jezelf in het angstige type en heb je al tekens in je ogen gezien die ik hierboven beschreef? Kom dan eens naar de thema avond over angst en ontdek welke simpele leefstijladviezen een positieve invloed hebben. Of maak direct een individuele afspraak om adviezen en een behandeling op maat te krijgen.

Of ben je gewoon benieuwd wat er in jouw ogen te zien is? Kom dan eens langs voor een los iriscopie consult. Deze wordt zelfs (gedeeltelijk) vergoed door je zorgverzekering als alternatieve geneeswijze.